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【富山湾の白えび】食べた味や旬、名前の由来まで調べてみた

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どうも、編集長のサクラです。


突然ですが、みなさんは『白エビ』が好きですか?

わたしは回転寿司で見かけるけど、わざわざ食べることはないくらい好きです。

そんな白エビですが、富山県では県のさかなに選ばれるほどの産地。さかなというか完全に甲殻類ですけどね。ただここで、ある疑問が浮かびました。




白エビってなんなのよ?


はい、富山県民でありますが、全然、白エビのこと知りません。しろえびせんべいが有名なくらいですね。ということで本日は、白エビに関する3つの事実を発表したいと思います。

目次


1. 富山湾が日本唯一の漁場
2. シロエビではなくシラエビ
3. 名前の由来は?
4. 白えびを食べてみた
5. 白えびのお土産
6. 生きた白えびが見られる場所





1. 富山湾が日本唯一の漁場

毎年4月から11月にかけて漁獲されているシロエビ。実は白エビは、富山湾だけしか漁場がありません。

これは、決して富山湾にしか白エビがいないわけではでなく、駿河湾や相模湾にも存在します。

しかし、漁業が成り立つ程漁獲されるのは富山湾のみということです。


需要があるかどうかわかりませんが、富山湾が独占しているということですね。




2. シロエビではなくシラエビ

富山湾で採れるエビの学名は、軟甲綱十脚目オキエビ科シラエビ属

富山県では、「白えび(シロエビ)」と呼ばれ、沿岸地域では「ヒラタエビ」と呼ばれています。

しかし、分類学的にはシラエビなので、大きい声では言えませんが、その、シラエビですからね。


また、白えびは透明で美しい姿から「富山湾の宝石」と呼ばれています。

こちらは余談ですが・・・どう考えても宝石じゃねぇだろ!




3. 名前の由来は?

そう、もともと白えびの体の色は無色透明で僅かにピンク。

生きているときは、透明で富山湾の宝石と言われていますからねぇ。

それがなんで白エビなのか・・・それは死ぬと乳白色になるから和名は白えび。




死んだ後の名前かよ!


こえーよ。




4. 白えびを食べてみた

白えびの旬は、4月から11月なのでその時期に食べるのがベスト。

現在の漁法が確立されたのは明治ごろで、傷つくとすぐに死んでしまうことから、冷凍・冷蔵輸送インフラの発達とともに需要が増えてきました。また、唐揚げや出汁に使われるのが一般的ですが、現在は、丼やハンバーガーや刺身も食べられます。そのおいしさと希少さから、そのものの味を楽しむように食されています。

それでは一体どんな味なのでしょうか?実際にいろいろ食べてみました。




刺身

白えびのお刺身は「上品でこくのあるな甘み」と「とろけるような食感」が独特で、それが人気の理由でもあります。

そして、ご存じのかたもいらっしゃるかもしれませんが、白えびのお刺身は非常に手間がかかります。桜えびを少し大きくしたくらいの白えびから手早く一つ一つの身を取り出すのは、イメージするだけでも大変そうですが、商品としては、「きれいに」「素早く」「大量に」ということが求められるので、実際にはイメージをはるかに超える職人技術が必要となってきます。

このため、白えびの刺身はとても高価なものとなっています。そのため、白エビの刺身を食べるときは殻を剥いた人の気持ちを考えながら食べましょう。

味は小ぶりで甘エビほど甘みが強くなく淡白で、フグの刺身みたいに一気に食べるのが贅沢ですね。




揚げ物

白えびはそのまま塩唐揚げにするとビールのおつまみに最適です.

素材そのものの味を生かした塩唐揚げで必要なものは「白えび・油・塩」の3つだけ!白えびをまるごと堪能できちゃいます。

小ぶりな白えびなら油の量も少なめで済むので、気軽に家庭で作れちゃいます。




ソフトクリーム!?

ちなみに富山県には白えびソフトクリームという珍味もあります。

「いや、絶対まずいだろ!」という読者の声が聞こえてきますが、まぁ思ったよりは、ねぇ、まずくなかったですよ。

ソフトクリームを食べるときに白えびのヒゲが若干ジャマでしたがなかなか美味でした。いや珍味か。

射水市のきっときと市場で食べることができるので気になる方はこちらをどうぞ!
意外とウマい!白えびソフトクリームが珍味だった




白えびのお土産

さて、実際にいろいろ白えびを食べてみましたが富山県では様々な白えびを使ったお土産もあります。

あの人気商品から白えび味が出るなど、全国的に売れている商品の一部をご紹介。




しろえびカレー

かなりドロドロで具はあまりありません。レトルトにありがちなパターンですね。

味はというと、エビの味がする!
富山湾の宝石!しろえびカレーを食べてみた





柿の種 白えび風味

あの柿の種から白えび風味が登場!

パウダー感があり、白エビと思えばそんな味だと思うが、なんかハッピーターンの柿の種バージョンのようだ。
あの柿の種から北陸限定で白エビ風味が出ていた!





ベビースターラーメン 白えびらーめん味

こちらも大手お菓子メーカーから白えび味が登場!

スーパーで売っているようなベビースターラーメンよりも上品な味わいとなっています。
ベビースターから白えびらーめん味!どんな味なのか?




富山白えびカップラーメン

もちろん白えび味のカップラーメンも存在する。

白えびとラーメンは相性抜群で、そもそも白えびを使ったラーメンも売られていますね。
白えび香る芳酵スープ!寿がきや「富山 白えびラーメン」





白えびポテトチップス

お土産屋さんでかなりの頻度で見かける商品。

なによりもこのデカさ、とにかくデカい、普通にお土産とったらかさばるだろ。あと立山とか登ったらパンパンになりそう。

国内産を使用しているこだわりもすごい。
くせになる味!? ご当地しろえびポテトチップス





6. 生きた白えびが見られる場所

富山県では2カ所、生きた白えびが見られる場所があります。

それが魚津水族館と道の駅カモンパーク新湊です。
日本最古の「魚津水族館」が本当に最も古いのか確かめてきた

どちらも期間限定で、旬の時期にしかいませんが運がよければ立ち寄ったときに生きた白えびを見ることができるかもしれません。事前にチェックしてから行ってみましょう。




おわりに

ということで透き通った美しさから富山湾の宝石と呼ばれるシロエビ。

漁業として成り立つほど獲れるのは富山湾だけで、口の中で甘くとろける刺身は、富山ならではの極上の味わいでした。

ぜひ富山にお越しの際は食べてみてください。

この記事の著者

SAKURA右足のくるぶし

1988年生まれ。
おっぱいが大好き。
ふざけた文体が目につきますが、本人はいたってふざけております。
成功の反対は失敗ではない。挑戦しなかったことである。

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